Una cultura Europea perduta, finalmente estratta dall’oscurità

7 12 2009

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Scritto da John Nobile Wilford – Tradotto da OnestaMente

Prima della gloria che furono Grecia e Roma, antecedente addirittura alle prime città della Mesopotamia o ai templi lungo il Nilo, viveva nella Bassa valle del Danubio e nelle pendici dei Balcani una popolazione che era avanzata per il suo tempo in arte, tecnologia e scambi commerciali a lunga distanza.

Per 1.500 anni, a partire da prima del 5000 aC, hanno coltivato e costruito villaggi di considerevoli dimensioni, alcuni con ben 2.000 abitazioni. Hanno imparato fusione di rame su larga scala, la nuova tecnologia dell’epoca. Le loro tombe avevano una serie impressionante di squisite acconciature e collane e, in un cimitero, la più antica collezione di manufatti d’oro trovata al mondo.

Il design sorprendente del loro ceramiche ci racconta della raffinatezza del linguaggio visivo di questa cultura. Fino a recenti scoperte, i reperti più interessanti sono state le onnipresenti figurine in terracotta della dea, inizialmente interpretato come la prova del potere spirituale e politico delle donne nella società.

Una nuova ricerca, dicono gli archeologi e gli storici, ha ampliato la comprensione di questa cultura a lungo trascurata, che sembra si sia avvicinata alla soglia della “civiltà”. La scrittura era ancora da inventare, e quindi nessuno sa che come essi si chiamassero. Per alcuni studiosi, queste persone e la regioni sono semplicemente la Vecchia Europa (Old Europe).

Clcka per ingrandire

Questa cultura poco conosciuta è stato salvato dall’oscurità in una mostra, “Il mondo perduto della vecchia Europa: la valle del Danubio, 5000-3500 aC,” che ha aperto il mese scorso presso l’Istituto per lo studio del mondo antico all’Università di New York . Oltre 250 reperti provenienti da musei in Bulgaria, Moldavia e Romania sono in mostra per la prima volta negli Stati Uniti. La mostra si svolgerà fino al 25 aprile.

Al suo culmine, circa 4500 aC, ha detto David W. Anthony, curatore della mostra, la “vecchia Europa è stata tra le  più sofisticate e tecnologicamente avanzate aree del mondo” ed è stava sviluppando “, molti dei segni politici, tecnologici e ideologici della civiltà “.

Dr. Anthony è un professore di antropologia alla Hartwick College di Oneonta, NY, e autore di “Il cavallo, la ruota, e il linguaggio: come i cavalieri dell’era del bronzo, dalle steppe eurasiatiche hanno plasmato il mondo moderno”. Storici suggeriscono che l’arrivo in sud-est Europa, dei popoli dalle steppe può aver contribuito al crollo della cultura vecchia Europa dal 3.500 aC.

All’anteprima della mostra, Roger S. Bagnall, direttore dell’Istituto, ha confessato che fino ad ora “un gran numero di archeologi non avevano sentito parlare di questa cultura della vecchia Europa”. Ammirando le ceramiche colorate, il dottor Bagnall, specialista in archeologia egizia, osservò che al tempo “Gli Egizi non erano di certo fare una scultura come questa”.

Il catalogo della mostra, pubblicato dalla Princeton University Press, è il primo compendio in lingua inglese di ricerca sulle scoperte della Vecchia Europa. Il libro, curato da Dr. Anthony, con Jennifer Y. il quale, direttore associato dell’Istituto per mostre, comprende saggi di esperti provenienti da Gran Bretagna, Francia, Germania, Stati Uniti e nei paesi in cui la cultura esistitette.

Il Dottor Chi ha detto che la mostra riflette l’interesse dell’Istituto per lo studio delle relazioni tra culture ben noti e “quelle sottovalutate”.

Anche se scavi nel secolo scorso hanno scoperto tracce di antichi insediamenti e  statuette di divinità, non è stato fino a quando gli archeologi locali, nel 1972 scoprirono un grande cimitero del quinto millennio avanticristo a Varna, in Bulgaria, che hanno cominciato a sospettare che queste persone non erano poveri che vivevano in società egualitarie non strutturate. Anche allora, confinati in isolamento durante guerra fredda dietro la cortina di ferro, bulgari e rumeni non erano in grado di diffondere le loro conoscenze in Occidente.

La storia che sta nascendo è quella di pionieri dell’agricoltura, i quali, circa nel 6200 aC,  si spostano a nord verso la Vecchia Europa dalla Grecia e dalla Macedonia, portando il grano e semi di orzo e bovini e ovini domestici. Hanno stabilito colonie lungo il Mar Nero e nelle valli e colline dei fiumi del fiumi, e si sono evoluti in relazionate ma distinte culrure. Gli insediamenti hanno mantenuto stretti contatti con le reti di scambi di rame e oro e anche condiviso modelli di ceramica.

La conchiglia Spondylus del Mar Egeo è un articolo speciale del commercio. Forse le conchiglie, usate in ciondoli e bracciali, erano i simboli dei loro antenati del Mar Egeo. Altri studiosi vedono tali acquisizioni a lunga distanza, motivati in parte da un’ideologia in cui le merci non sono beni in senso moderno, ma piuttosto “oggetti di valore,” simboli di status e di riconoscimento.

Prendendo atto della diffusione di queste conchiglie in quel momento, Louis Michel Seferiades, un antropologo presso il Centro Nazionale per la Ricerca Scientifica in Francia, i sospetti “gli oggetti  avevano parte un alone di mistero, un insieme di credenze e di miti.”

In ogni caso, il dottor Seferiades ha scritto nel catalogo della mostra che la prevalenza dei gusci suggerisce che la cultura aveva legami con “una rete di vie di accesso e di un quadro sociale dei sistemi di scambio elaborati – anche baratto, scambio di doni reciproci”.

Su una vasta area di quello che oggi è la Bulgaria e la Romania, il popolo stabilì villaggi con case a camera singola o a stanze multiple strette all’interno palizzate. Le case, alcune delle quali con due piani, furono elaborate in legno con argilla pareti in gesso e pavimenti in terra battuta. Per qualche ragione, alla gente piaceva fare  modelli in creta di abitazioni a più livelli, esempi dei quali sono esposti.

Alcune città del popolo Cucuteni, una successiva e apparentemente solida cultura nel nord della vecchia Europa, è cresciuto di oltre 800 ettari,  gli archeologi lo  ritengono più grande di qualsiasi altro insediamento umano conosciuto al momento. Ma gli scavi non sono ancora riusciti a trovare la prova definitiva di palazzi, templi o grandi edifici civili.  GLi archeologhi hanno concluso che i rituali sembravano essere praticati nelle case, dove gli artefatti di culto sono stati trovati.

La ceramica decorata in diversi modi, gli stili complessi suggeriscono la pratica di rituali elaborati per il pranzo a casa. Enormi piatti di portata, erano tipici della loro cultura “socializzazione della presentazione del cibo,” secondo il Dott. Chi.

In un primo momento, l’assenza di architettura d’elite ha portato gli studiosi a ritenere che la vecchia Europa ha poca o nessuna struttura di potere gerarchico. Questa è stata dissipata dalle tombe nel cimitero di Varna. Per due decenni dopo il 1972, gli archeologi hanno trovato 310 tombe databili intorno al 4500 aC Dr. Anthony  ha affermato che è “la miglior prova per l’esistenza di una ben distinto alto rango sociale e politico”.

Vladimir Slavchev, un curatore del Varna Museo Regionale di Storia, ha detto che la “ricchezza e la varietà dei doni di Varna è stata una sorpresa”, anche per l’archeologo bulgaro Ivan Ivanov, che ha diretto le scoperte. “Varna è il più antico cimitero  trovato dove gli uomini venivano sepolti con ornamenti d’oro”, ha detto il dottor Slavchev.

Più di 3.000 pezzi d’oro sono stati trovati in 62 delle tombe, insieme con armi e utensili di rame, ornamenti, collane e bracciali di conchiglie pregiato del Mar Egeo. “La concentrazione di oggetti di prestigio importati in una netta minoranza di tombe suggeriscono che un più elevato grado istituzionalizzato esistesse”, i curatori della mostra  l’hanno osservato in un pannello di testo che accompagna l’oro Varna.

Eppure è sorprendente che l’élite non sembrasse indulgere nella vita privata all’eccesso. “Le persone indossavano costumi d’oro per manifestazioni pubbliche, mentre erano in vita,” Dr. Anthony ha scritto, “vivessero in case piuttosto ordinarie”.

Di rame, non d’oro, può essere stata la principale fonte di successo economico della vecchia Europa, secondo il dottor Anthony. Come la fusione del rame si sviluppò circa nel 5.400 aC, le culture Vecchia Europa sfruttatrono il minerale abbondante in Bulgaria e in quello che oggi è la Serbia e impararono la tecnica di pura estrazione di rame metallico ad alta temperatura.

Rame fuso, pressato come ascia, martellato in lame come coltello ed a spirale come braccialetto, divenne esportazione preziosa. Vecchi pezzi di rame in Europa sono stati trovati nelle tombe lungo il fiume Volga, 1.200 chilometri a est della Bulgaria. Gli archeologi hanno recuperato più di cinque tonnellate di pezzi su vecchi siti europei.

Un’intera galleria è dedicata alle figurine, il più familiare e provocatorio dei tesori. Sono stati trovati in quasi tutte le culture della Vecchia Europa e in diversi contesti: nelle tombe, santuari casa e di altri “spazi religiosi”.

Uno dei più noti è la figura di creta di un uomo seduto, spalle curve e le mani al viso in contemplazione apparente. Chiamato il Pensatore, il pezzo e una statuetta femminile comparabili sono stati trovati in un cimitero della cultura Hamangia, in Romania. Stavano pensando, o lutto?

Molte delle statuine rappresentano donne in astrazione stilizzato, con corpi troncati o allungati e seni e fianchi accatastamento espansiva. La sessualità esplicita di queste figurine invita interpretazioni relative alla terra e alla fertilità umana.

Una serie di 21 piccole figurine femminili, seduti in cerchio, è stato trovato in un villaggio Cucuteni nel nord-est della Romania. “Non è difficile immaginare”, ha detto Douglass W. Bailey di San Francisco State University, la gente della vecchia Europa “organizzare gruppi di figurine seduti in uno o più gruppi di attività in miniatura, magari con le figurine più piccole ai piedi o addirittura sopra i più grandi, quelli seduti “.

Altri immaginano le figurine come il “Consiglio delle dee.” Nei suoi libri influenti, Marija Gimbutas, un antropologo presso l’Università della California, Los Angeles, ha offerto queste e altre cosiddette figurine Venere come rappresentanti di divinità nei culti di una Dea Madre che regna in Europa preistorica.

Anche se il defunto Dott. Gimbutas ha ancora un seguito ardente, molti studiosi HEW più conservatori, preferiscono spiegazioni non divine. Il potere degli oggetti, dice il dottor Bailey, non era in alcun riferimento specifico al divino, ma in “una visione condivisa delle identità di gruppo.”

Dr. Bailey ha scritto nel catalogo della mostra, le figurine dovrebbe forse essere definito solo in termini del loro aspetto reale: in miniatura, la rappresentazione della forma umana. Egli così ha “assunto (come è giustificata dalla nostra conoscenza dell’evoluzione umana) che la capacità di fare, comprendere e utilizzare oggetti simbolici quali figurine è una capacità che è condivisa da tutti gli esseri umani moderni ed è quindi una capacità che li collega, a me, gli uomini del Neolitico, donne e bambini, e dei pittori del Paleolitico nelle grotte. ”

Oppure il Pensatore, per esempio, è l’immagine di te, di me, gli archeologi e gli storici e perplessi di fronte ad una “perdita” della cultura in Europa sud-orientale, che aveva a che fare con la vita prima che una singola parola sia stata scritta o  una ruota girata.

http://www.piramidasunca.ba/en/index.php/A-Lost-European-Culture-Pulled-From-Obscurity.html

Link inglese originale

http://www.nytimes.com/2009/12/01/science/01arch.html?_r=1&pagewanted=all


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